アイリッシュフルートの原型は19世紀の木製フルートです。6つの指孔と8つのキーが付いたオリジナルに忠実な楽器(オリジナルそのものもありますが)はフル・キーと呼ばれます。ここから足部管の2つのキーを除いた6キーのフルートもそれなりにポピュラーかと思われます。僕の使っているフルートはこの6キーのものです。

アイリッシュの曲は、Dメジャー・Gメジャー・Aメジャーと平行するスケールで描かれているものがほとんどなので、現在ではキーが付属してない楽器も多く、初心者のみならずプロでも愛好している方がいます。ですが、僕のような俗物はキー付きの楽器に対する憧れを拭い去ることができず、ろくに使いこなせもしないのにキー付きの楽器を買ってしまうわけです。

近頃少しずつこれらのキーを使うようになってきて気がついたのが、6キーというデザインの意味です。僕はまだまだキー付きフルート初心者ですが、これからキー付きフルートを買うという人たちのために書き留めておこうと思います。

 

6キー・フルートに付属しているキーと、それぞれのキーを操作する指は以下の通りになってます。

  • D#/E♭ 右手小指
  • ショートF 右手薬指
  • ロングF 左手小指
  • G#/A♭ 左手小指
  • A#/B♭ 左手親指
  • C 右手人差指

スタンダードなアイリッシュフルートはD管ですので、これらの半音階を加えることで、12音のクロマチック・スケールの全てが演奏できるようになります。お気づきかと思いますが、Fの音を出すキーだけが2つ付いています。当初、僕にはこの意味がよくわかりませんでした。

6つの指孔を押さえるのに使わない小指と親指は比較的自由に使えるので、キーの位置さえ把握できればだんだん使えるようになります。キーに使わない右手の親指にはフルートを保持する役割があります。

厄介なのはショートFとCのキーです。音の流れによっては、指孔を塞いでいた指を素早くキーの上に移したり、その逆をやる必要が出てきます。Cはクロスフィンガリングで対応するとしても、ショートFを使ったFの音は、右手の薬指を使うDとE♭の音から滑らかにつなぐことがとても難しい。そこで、これらの動きに対応するため、ロングFが必要になってくるのです。

E♭⇄FはB♭・E♭・A♭・C#・F#のメジャースケール及び平行するスケールの中で使います。D⇄FはA♭メジャー・Dマイナー等のコード中に出現します。Dマイナーのコードを使うFメジャー・Dマイナー等の曲には、この組み合わせが登場する頻度が高いと思われます。この辺りのキーはアイリッシュのダンスチューンでも少なくありません。

逆にショートFがなく、ロングFだけになってしまうとどういうことになるのかというと、同じ左手の小指を使うF⇄A♭の動きが難しくなります。この組み合わせは C#メジャー・Fマイナー等のコードに出現します。こちらの方はかなり珍しいのではないかと思いますが…。

多くのメーカーは、ロングFがなくショートFだけが付属する5キーという選択肢も用意しています。僕も元々は半音階を全て出すには4キーあれば十分に対応できるのでは?と考えていたのですが、最後になってなんとなく6キーを選んでいたことに、今更ながら胸を撫で下ろしています。

 

動機はなんであれ(僕の場合は「本格的に見えてかっこいいから」)、キー付きのフルートを買ったプレイヤーは、やがてキーレスでは対応できなかった曲に挑戦したくなります。その曲がFメジャーやDマイナーの曲である可能性はかなり高いのではないでしょうか。これからキー付きの楽器を購入するのであれば、できればロングFのキーはあったほうがいいと思います。

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