Kesh Jig はこんにちセッションで必ず耳にする曲です。しかし、いつからポピュラーなのか、どの辺でポピュラーなのかよくわからないので、The Session.orgのディスカッションなどを見ながらルーツを辿ってみました。

1903年に発行されたChief Francis O’Neillの”O’Neill’s Music of Ireland”には見当たらず、代わりにThe Mountaineers’ Marchというジグが掲載されています。この曲は、出だしこそKesh Jigに似ていますが、Bパートとなるとすっかり別の曲です。

1917年、Patrick Fitzpatrick(イリアンパイプス)の演奏が”The Comedy Maid”というタイトルで、Edison Diamond Discという特殊な媒体で記録されているとのこと。同じプレイヤーによる1919年のSPレコードを聴くと、Fitzpatrickの演奏は、キーがAメジャーで、Bパートの2回目に特徴的なアレンジが入りますが、Kesh Jigにかなり近い形のものです。

1927年、Michael Coleman(フィドル)はPaddy Finlay(ピッコロ)、Ed Geoghean(ピアノ)とともに、”Kerrigan’s Fancy”というタイトルでこの曲を録音しています。これもキーはAメジャー。また、Bパートの出だしのcAA eAAというところも前述の”The Comedy Maid”と同じですが、2回目はシンプルな繰り返しになっています。

タイトルに登場するKerriganとは、アメリカで活躍したThomas F. Kerrigan(1843-1898)というイリアンパイプス奏者のことを指しています。しかし、Colemanが渡米したのは1914年なので、この時は既にKerriganが亡くなってかなり経っていたということ。一方、Fitzpatrickは1860年生まれで1881年に渡米しているので、Kerrigan本人とも交流があったかもしれません。

The Comedy Maid (Kerrigan’s Fancy)は少なくとも20世紀前葉には演奏されていて、もしThomas Kerrigan本人にまつわる曲だとしたら、もっと古く19世紀から伝わっていたはず。何故Kerriganとも交流があったO’Neillが、この曲を収録しなかったのかはよくわかりませんが、スタンダードとして認識されるには至らなかったのかもしれません。

ずっと下って1975年、この曲はアイルランド・スコットランド混成バンドのThe Boys of the LoughのLive at Passimというアルバムに”Kincora Jig”というタイトルで収録されます。また、同年結成されたThe Bothy Bandのファーストアルバムの冒頭に”The Kesh Jig”が取り上げられ、おそらくこれがきっかけで、世界的に最も有名なチューンのひとつになります。これはどちらもGメジャー。Bパートの冒頭はB3 dBdという形に変わっています。

ちなみに、Kincoraという地名はクレアにあり、Keshという地名は北アイルランドのファーマナにあります。The Boys of the LoughのフルーターであるCathal McConnellはファーマナの出身ですが、その彼が関わったLive at Passimでこの曲をKeshとして収録していないのがまた複雑というか。ネット上のソースによっては、ファーマナのKeshではなくスライゴーのKeashだという話もありますが、それにしては、スライゴーのミュージシャンがKeshを取り上げる頻度があまり高くない気がします。

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